J贸venes en la ruleta de las criptomonedas

El desplome repentino de los criptoactivos ha fulminado los ahorros de miles de j贸venes, la mayor铆a de origen humilde, a quienes una serie de gur煤s financieros les hab铆a prometido hacerse ricos sin trabajar.

El desplome abrupto y repentino del Bitcoin, que d铆as atr谩s se dej贸 la mitad de su valor global en solo unas horas, ha fulminado los ahorros de miles de personas, principalmente j贸venes de origen humilde y sin formaci贸n financiera que invirtieron todo su dinero en comprar criptomonedas bajo la promesa del enriquecimiento seguro. Otras criptodivisas han corrido incluso peor suerte. Cientos de j贸venes ped铆an ayuda desesperada en Twitter porque Luna, la divisa en la que ten铆an invertidos miles de euros, hab铆a sido de pronto desindexada y su valor reducido de 80 d贸lares a menos de 10 c茅ntimos la unidad en solo cuatro d铆as, pasando de un valor total de 20.000 millones de d贸lares a casi cero. Los afectados asist铆an entre at贸nitos y aterrados al desplome.

Llevamos ya unos a帽os inmersos en el debate de las criptodivisas, el llamado 鈥榦ro digital鈥, un activo cuyo valor de cambio no est谩 respaldado por un banco central, sino por la tecnolog铆a 鈥榖lockchain鈥. Es, en esencia, un mercado ultra especulativo, cuyo valor es la confianza de los usuarios, y es justamente eso lo que lo hace vulnerable: depende enteramente de los vaivenes de un mercado no regulado y de sus actores privados m谩s importantes. Por ejemplo, un simple tweet de Elon Musk, hombre m谩s rico del mundo y gran impulsor de las criptodivisas, depreci贸 un 10% el valor del Bitcoin, la unidad de referencia, en mayo de 2021. Meses antes ya hab铆a originado la tendencia opuesta: disparar su valor tras una adquisici贸n masiva.

En esta monta帽a rusa financiera quienes m谩s est谩n padeciendo son los j贸venes. Las criptomonedas parecen un producto creado para llamar su atenci贸n e invitarles a invertir. Se puede manejar una cartera mediante distintas apps m贸viles y comprar o vender activos de manera sencilla. Los j贸venes, adolescentes muchos, siguen con devoci贸n a sus gur煤s y se intercambian 茅xitos y fracasos en las redes sociales, donde peri贸dicamente circulan historias incre铆bles de personas que se han hecho millonarias casi por casualidad. 

Las empresas aplican t茅cnicas de gamificaci贸n (aprender mediante las herramientas del juego) para que invertir en criptodivisas parezca una especie de reto desenfadado, adrenal铆nico incluso, en el que uno puede hacerse rico con una pizca de valent铆a y paciencia. Si a esto a帽adimos ese punto transgresor de un mercado que opera al margen de una autoridad central y que est谩 enteramente sustentado por la tecnolog铆a, tenemos en la coctelera todos los ingredientes para captar a los j贸venes. 

El mercado de las criptomonedas acumula un valor de 1,2 billones de d贸lares, seg煤n el portal CoinMarketCap, una capitalizaci贸n equivalente a la de Amazon. Por eso algunos gobiernos llevan un tiempo recordando a sus ciudadanos de que se trata de un mercado de alto riesgo. 鈥淧uede ser extraordinariamente dif铆cil, incluso para inversores expertos, evaluar los activos y separar los hechos de las expectativas鈥, ha afirmado el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, en un intento de prevenir que miles de personas inviertan sus ahorros, e incluso parte de sus fondos de pensiones, en criptodivisas. El Banco de Inglaterra tambi茅n ha emitido comunicados p煤blicos en el mismo sentido. Incluso ha lanzado campa帽as para inversores novatos a trav茅s de plataformas como Instagram y TikTok, que es donde las empresas captan principalmente a sus clientes. 鈥淐asi la mitad de los inversores que invierten sin estar aconsejados financieramente no se dan cuenta de que pueden perder dinero por el riesgo de su inversi贸n. Eso es lo que nos preocupa禄, afirma Sarah Pritchard, directora ejecutiva de mercados de la Autoridad de Conducta Financiera de Reino Unido.

Es alarmante la ligereza con que las empresas que se dedican a las criptodivisas lanzan el anzuelo a millones de personas sin formaci贸n financiera ni tecnol贸gica bajo la falsa promesa de ganancias aseguradas, con el respaldo promocional de estrellas del deporte y del entretenimiento. 鈥淗emos pasado del perfil originario, que era una persona que entiende de tecnolog铆a, que entiende de finanzas, que adem谩s comprende muy bien los pasos que sigue esta tecnolog铆a y que se lo puede permitir, al perfil de personas que con todo el entusiasmo que se ha generado en torno a las criptomonedas se han incluso endeudado para poner sus ahorros con la promesa de grandes retornos sin tener necesariamente los conocimientos ni de finanzas ni de tecnolog铆a鈥, apunta Raquel Jorge, investigadora del Real Instituto Elcano.

Es un fen贸meno parecido al vivido a帽os atr谩s con las casas de apuestas, que casualmente persiguen a un patr贸n parecido de usuarios: j贸venes de extracci贸n humilde cuyo sue帽o es ganar dinero sin esfuerzo. Todo est谩 preparado para hacerles caer en la espiral. En el caso de las criptodivisas el fen贸meno es m谩s extremo incluso: los j贸venes no acuden bajo la promesa de ganar unos cientos de euros ca铆dos del cielo jugando a la ruleta; los j贸venes invierten en 鈥榗rypto鈥 con la firme voluntad de hacerse ricos porque eso les han prometido. 

Un activo altamente especulativo siempre es una baza para charlatanes y estafadores. En Espa帽a, varios eventos masivos con j贸venes inversores en criptodivisas han prendido todas las alarmas. En concreto, los organizados por la presunta academia de 鈥榯rading鈥 IM Mastery Academy, que est谩 siendo investigada por la Polic铆a Nacional como estructura de estafa piramidal. Hasta 9.000 personas se congregaron en abril en Badalona (Barcelona) para escuchar a sus gur煤s financieros dar lecciones de inversi贸n salpicadas con mensajes de autosuperaci贸n y siempre con el mismo mantra: invertir en criptodivisas es la autopista hacia la 鈥渓ibertad financiera鈥.

Seg煤n el neobanco espa帽ol Rebellion Pay, el 38% de los espa帽oles entre 25 y 40 a帽os se ha planteado comprar criptomonedas en los 煤ltimos meses. Por eso hablar de criptomonedas no es solo hablar de econom铆a o de finanzas. Tambi茅n es hablar de pol铆tica, de la confianza en las instituciones y del cambio social que puede producir. 驴Es el futuro de los sistemas financieros o una burbuja que atrapar谩 a los m谩s ingenuos y vulnerables? Ante los movimientos s铆smicos de los 煤ltimos a帽os, provocados por el crecimiento exponencial del mercado de criptodivisas, expertos y gobiernos temen una cat谩strofe parecida a la de la burbuja de las puntocom, que derrumb贸 el 铆ndice burs谩til Nasdaq en octubre del 2002 debido al enorme volumen ficticio que hab铆an alcanzado las empresas vinculadas a internet, que promet铆an el nacimiento de una nueva econom铆a.

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